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Las orejas del elefante


elephant ears pictures2
De "thepicturesofanimals.com"
¿Por qué tienen unas orejas tan grandes los elefantes?

¿De qué les sirven?


A todos nos ha llamado la atención el tamaño de las orejas de los elefantes, que resultan desproporcionadas incluso para el estos enormes paquidermos.

Como todo en la naturaleza (o, más exactamente, casi todo), esto tiene una razón de ser.

Grandes orejas para oír mejor

Los pabellones auriculares son una especie de antena para captar las ondas sonoras y conducirlas hasta el oído medio. Eso ocurre en los elefantes, los perros o los humanos.
Los elefantes tienen unas grandes antenas, por lo que son capaces de percibir sonidos emitidos a grandes distancias, incluso a varios kilómetros. Además, aunque esto no es debido a sus pabellones auriculares, los elefantes son capaces de oír infrasonidos de hasta sólo 15 Hz (algo totalmente inaudible para los humanos).

Grandes orejas para comunicarse mejor

También es muy importante la función que esos grandes apéndices desempeñan en la comunicación de los elefantes.
De "static.panoramic.com"
Estos animales viven en manadas, con todo lo que ello implica a la hora de establecer rangos y categorías, además de manifestarse estados de ánimo o alertarse ante potenciales peligros.

En esto las orejas desempeñan un destacado papel, pues su tamaño hace que sean claramente visibles los mensajes que se envían mediante si pos
ición o sus movimientos.
Así, pueden manifestar estados de nerviosismo o incluso de alegría, que sus congéneres interpretan inmediatamente.
Son especialmente reconocibles los gestos y la posición de las orejas cuando un elefante se dispone a atacar para defender a la manada.

Grandes orejas para refrigerarse mejor

Pero el principal motivo de que sean tan anormalmente grandes es para disipar calor.

Un animal tan voluminoso genera una cantidad ingente de calor en su metabolismo.
Buena parte de este calor es aprovechado para mantener su temperatura corporal constante (exactamente igual que hacemos los seres humanos).
Esto funciona perfectamente cuando el ambiente es relativamente frío, pero en las zonas en que viven los elefantes africanos, el clima es siempre caluroso y eso hace que casi siempre el calor producido en el metabolismo sea excesivo, por lo que debe ser eliminado el sobrante.

Además, el elefante tiene una relación superficie/volumen muy pequeña, es decir, tiene una superficie corporal relativamente pequeña en relación a su gran volumen, lo que supone una dificultad a la hora de disipar calor, pues genera proporcionalmente más cantidad que otros animales.

Y los elefantes no sudan, como nosotros.
Así que el mecanismo biológico de eliminación de calor se encuentra en sus grandes orejas.

La oreja del elefante está constituida básicamente por una gran lámina de cartílago muy elástico rodeada de piel, muy similar a nuestras orejas.

oreja elefante
"elefantepedia.com"
Pero tiene la particularidad de que la dermis presenta gran cantidad de vasos sanguíneos, que se abren en una extensa red de capilares, a través de los cuales puede llegar a circular una gran cantidad de sangre.

De esta manera, cuando el animal se siente acalorado, busca una zona de sombra, más fresca y comienza a mover sus orejas, en una especie de aleteo para airearlas.
Al tiempo, los vasos sanguíneos de las piel de las orejas se han dilatado y por ellos fluye gran cantidad de sangre, que lo hace a flor de piel, muy cerca del aire.

De este modo, el calor de la sangre es disipado al contactar con el aire más fresco del exterior, siendo eliminado por radiación (si mueve las orejas, también por convección).

La sangre que pasa por la piel de las orejas pierde calor y el animal disminuye su temperatura hasta que se sitúa en los niveles normales.
Entonces, siente que se ha refrescado y finaliza el movimiento, al tiempo que disminuye el grosor de los vasos sanguíneos y, en consecuencia, la cantidad de sangre circulante, que vuelve a su volumen habitual.

Se trata de un mecanismo de termorregulación muy eficiente, que permite eliminar una gran cantidad de calor en muy poco tiempo.

Los elefantes asiáticos

Los elefantes de Asia pertenecen a un género diferente (Elephas, mientras que los africanos pertenecen al género Loxodonta) y tienen varias características que los diferencian, principalmente el tamaño.
Los elefantes asiáticos (hay varias especies) son todos más pequeños que los africanos y, además, tienen las orejas proporcionalmente mucho más pequeñas.

También eles sirven como sistema para la disipación del exceso de ccalor corporal, pero sucede que en los ambientes en que viven estos animales las temperaturas suelen ser bastante inferiores a los de los africanos, no es necesaria una superficie tan grande, ya que es mucho menor el calor que hay que eliminar.

Elephant near ndutu.jpg
Elefante africano (Loxodonta africana)
"es.wikipedia.org"
Asian elephant - melbourne zoo.jpg
Elefante asiático (Elephas maximus)
"es.wikipedia.org"
   

¿Qué es una vacuna?



"updates.citopics.org"


¿Sabías que las vacunas se llaman así porque la primera
 se obtuvo de las vacas?


Curiosa forma de dar nombre a cosas importantes...


Un poco de historia..

A finales del siglo XVIII, la viruela era una enfermedad bastante difundida en Europa (llegó a alcanzar proporciones de epidemia) y que era muy temida, pues además de tener un elevado índice de mortalidad, sin que se conociera forma alguna de curación, las personas que sobrevivían quedaban marcadas de por vida con unas grandes y desagradables costras en la piel que desfiguraban la cara y el cuerpo.

De "es.wikipedia.org"
Ya a principios de ese siglo, una aristócrata inglesa, Lady Mary Wortley Montagu, que había observado en Turquía una práctica para prevenir la viruela que al parecer era bastante eficaz, consistente en manchar una aguja con el pus de las pústulas de una persona afectada de la viruela de las vacas, más benigna, y luego clavar esa aguja en la piel.
Parece ser que esta práctica ya provenía de la antigua China y era común igualmente en la India.

Lady Montagu realizó esta operación, llamada inoculación, a sus hijos y estos jamás padecieron la viruela.

Sin embargo, la sociedad de la época se escandalizó ante tal temeridad y nadie siguió el ejemplo.

Edward Jenner fue un médico inglés que ejerció su profesión en su pueblo natal entre finales del siglo XVIII y principios del XIX, siendo muy querido y admirado por sus convecinos por el interés que mostraba en intentar buscar soluciones a sus dolencias... aunque en un determinado momento empezaron a pensar que estaba loco.

Edward Jenner (study.com)
Jenner, como todos los médicos de la época, estaba preocupado por los daños que la viruela producía en la población.
Había observado que las vacas sufrían una forma de viruela más benigna, que prod
ucía unas pequeñas pústulas en las ubres, que sanaban en poco tiempo. Además, las personas que estaban en contacto con estos animales que enfermaban, principalmente quienes las ordeñaban, también contraían esa viruela suave, que apenas les producía daños y sanaba rápidamente.
Pero lo más interesante de todo era que ninguna de las personas que Jenner conoció que había sufrido la viruela de las vacas contrajo jamás la terrible viruela, aún estando cerca de personas que la padecieron.

Fue entonces cuando, tal vez habiendo conocido la experiencia que Lady Montagu llevó a cabo con sus hijos, decidió hacer una prueba de inoculación con un niño sano para comprobar si quedaba inmunizado contra la viruela.

Jenner registró el experimento, y por eso sabemos que lo realizó el 14/05/1796, que el niño se llamaba James Phipps y que el pus con el que le inoculó lo extrajo de una pústula de la mano de una ordeñadora llamada Sarah Nelmes.
El niño enfermó levemente al cabo de una semana y rápidamente sanó, sin volver a tener ningún tipo de síntoma.
Al cabo de un mes, Jenner inoculó la viruela al niño y comprobó que no enfermaba.

Comunicó su hallazgo, publicó un libro y realizó una campaña para inducir a la gente a que se inoculara para inmunizarse contra la temible viruela, aunque tuvo bastante rechazo por ciertos sectores sociales.

Sin embargo, el éxito de las inoculaciones acabó por imponerse y se difundió por toda Europa.

Por cierto, como la viruela de las vacas se llamada Vaccina (viruela vacuna), Jenner adoptó este nombre para la inoculación, VACCINE en inglés y VACUNA en español.

En consecuencia, se ha establecido 1796 como el año en que comenzó a usarse una vacuna.


Resumiendo, ¿qué es una vacuna?

"who.int"
Hoy día se denomina vacuna a cualquier tipo de preparación que, inyectada en una persona, es capaz de producir una inmunización contra alguna enfermedad, estimulando la producción de anticuerpos específicos contra la misma.

Generalmente se trata de los microorganismos causantes de la enfermedad, inactivados o muertos, o bien algún tipo de sustancia derivada de los mismos.

Con la vacunación, nuestro Sistema Inmunitario (el sistema encargado de la defensa de nuestro organismo ante las agresiones, formado por los leucocitos o glóbulos blancos), además de producir anticuerpos contra la enfermedad, adquiere una especie de "memoria" (almacenada en ciertos leucocitos específicos), que le permitirá responder de forma rápida y eficaz contra una posible infección de ese microorganismo concreto, impidiendo que llegue a desarrollar la enfermedad.

Hoy día, además de fabricarse vacunas con microorganismos vivos (atenuados o inactivados por calor) y muertos, también las hay que se producen a partir de una toxina producida por el microorganismo en cuestión (cuando es la toxina la responsable de los daños). Y en los últimos años comienzan a proliferar las vacunas sintéticas, realizadas con sustancias químicas similares a ciertas proteínas de los microorganismos, que son capaces de provocar la misma reacción.

Desde la época de Jenner, se han ido diseñando vacunas contra numerosas enfermedades, que han protegido a la población de muchas infecciones más o menos peligrosas, que antiguamente eran bastante comunes y que hoy, gracias a los calendarios de vacunaciones, cada vez resultan más raras.

Tomado de "i.huffpost.com"


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